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[:it]Scavi al Grande Tempio di Aton[:en]Great Aten Temple excavation[:]

[:it]Scavi al Grande Tempio di Aton[:en]Great Aten Temple excavation[:]

03/19/2018 Egittologia Storia 0

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Team di scavo: Barry Kemp, Fabien Balestra, Miriam Bertram, Delphine Driaux, Juan Friedrichs, Anna Hodgkinson, Julia Vilaró.
Gran parte del tempo è stato dedicato alla rimozione di più strati di detriti di livellamento che si erano accumulati di fronte al tempio di pietra nell’ultima parte del regno di Akhenaton al fine di innalzare il livello del terreno. Nel luogo in cui una struttura in legno era stata scoperta l’anno scorso, ulteriori studi chiarirono la sequenza dei piani e stabilirono che, prima della costruzione di questo edificio, il terreno era stato occupato da tavoli di mattoni di argilla. Ulteriori esempi sono stati trovati in un’estensione del terreno scavato a est, e anche questi erano stati rimossi, forse per fornire spazio aperto accanto all’edificio in legno.
 
Una seconda area di spianamento è stata scavata a sud, estendendo di nuovo un’area esplorata l’anno scorso. Sono state scoperte altre quattro tavolozze di offerta di mattoni di fango che erano state completamente sepolte quando furono deposte le macerie. Due di queste devono essere state conservate quasi alla loro altezza originale (la parte superiore è di 1,68 m sopra il pavimento di fango). Le quattro non sono un insieme identico. Sebbene siano stati collocate secondo un unico piano di posizioni equidistanti, mentre due sono conformi a quelle che sembrano essere dimensioni standardizzate, due non lo sono (essendo più strette) e sono state costruite male. Le persone offrivano posti per le loro proprie tavole-offerte e se ne andavano per costruirle da sole? L’anno scorso una simile immagine di auto-aiuto è emersa per una fila adiacente di tavoli di offerta che erano stati costruiti frettolosamente da blocchi di calcare e da dimensioni non standard.
 
Nello spazio tra i tavoli per le offerte occidentali e la linea del muro di mattoni di fango, lo stesso terreno aveva viun vario uso in cui si accumulava spazzatura, venivano usati caminetti (forse contenuti nelle ciotole di ceramica) e calcare e scagliette di arenaria.
 
Il fronte dell’eventuale tempio di pietra era occupato da due gruppi di otto grandi colonne di arenaria, in piedi su profonde fondamenta di gesso, circondato da muri di pietra e un ampio muro temporaneo di mattoni di fango che i costruttori avevano eretto per aiutare l’innalzamento delle colonne. Sul lato sud, questo muro era stato costruito direttamente sul primo piano di fango e sopra il sito di due file parallele di tavoli da esposizione in pietra su basi di gesso. Le basi della fila esterna erano state scoperte dallo scavo del 1931. L’intera parete meridionale e le basi dei tavoli per le offerte furono nuovamente esposte e progettate, e un studio della stratigrafia mostrò che la rimozione delle tavole di offerta di pietre era stata seguita dalla diffusione di uno spesso strato di intonaco di fango. Successivamente questo era stato tagliato da grossi buchi di posta disposti in una linea est-ovest. Il muro di mattoni di fango era stato costruito dopo la rimozione dei pali.
 
I fori dei pali ricordano quelli trovati associati a una piattaforma di mattoni di fango nel sito della Stele nel 2012. Eri, Questi paliforse dotati di stendardi o figure, furono eretti in occasione di un festival?
 
Una piccola quantità di ulteriore lavoro è stata fatta anche nell’area vicino al lato nord del successivo tempio di pietra dove sono stati scoperti fori di postazione da una costruzione di pali di legno nel 2015.

 
In sintesi, gli scavi hanno fornito ulteriori prove che per un certo tempo, all’inizio della storia del tempio, quando il vasto terreno al di fuori dell’edificio in pietra (la cui esistenza, per ora, possiamo solo dedurre da prove indirette) era soggetto a un schema di organizzazione che, allo stesso tempo, ha permesso (o richiesto) a individui o gruppi di contribuire a vari livelli e ha adattato cambiamenti localizzati nell’uso. L’offerta di cibo e di incenso era al centro di questa attività, (purificare i morti?) Che richiedeva la creazione e il mantenimento graduale delle piattaforme in mattoni e dei bacini rivestiti in gesso che costituivano un’altra caratteristica distintiva del terra di fronte al tempio durante entrambi i periodi.
 Uno scavo separato è stato effettuato su un grosso cumulo di sabbia da un precedente scavo (forse quello di Petrie e non di Pendlebury) sul lato sud del successivo tempio di pietra, qualcosa che è stato iniziato l’anno scorso. L’obiettivo è di eliminare gradualmente le vecchie discariche da questa zona per indagare sul terreno sottostante accanto al sito del tempio. Un vantaggio di questo lavoro è il ritrovamento di molti altri frammenti di pietra decorata, la maggior parte in pietre dure o alabastro. C’è una buona ragione per sospettare che essi derivino da un tempio o tempio primitivo e furono completamente distrutti prima che il tempio principale e successivo fosse costruito.I Grandi profili murari del tempio di Aton
Mentre lo scavo procede, si cerca di tracciare il contorno del successivo tempio di pietra con blocchi di calcare fresco. Il successo principale questa volta è stato il completamento del South Pylon, con un percorso finale di blocchi di calcare Tura. A seguito di questo, sono stati compiuti buoni progressi nella costruzione delle fondamenta delle mura che circondavano la spessa piattaforma di cemento gesso che sosteneva l’insieme meridionale di colonne colossali. Ciò richiede la pulizia delle trincee di fondazione originali e la pianificazione dei dettagli dello strato di fondazione in gesso. Questo lavoro dovrebbe terminare verso la fine dell’anno.
 
Più del terreno dell’area di scavo viene riempito e livellato per conformarsi al livello della seconda tempia. La parte principale del lavoro di quest’anno, tuttavia, richiederà ulteriori studi il prossimo anno e quindi è protetta solo in modo superficiale.
Studi presso la sede della spedizione

Studio su vetro antico: Anna Hodgkinson ha continuato il suo studio di frammenti di vetro (in particolare dal suo scavo della casa M50.14) utilizzando una macchina XRF portatile, con i finanziamenti dell’Egypt Exploration Society. Ha anche eseguito con successo la fusione sperimentale di antiche bacchette di vetro e la realizzazione di perle di vetro policromo utilizzando un semplice forno sperimentale dietro la casa di spedizione.

Fotografia: Il fotografo Andreas Mesli, oltre a registrare oggetti trovati con la fotografia convenzionale, ha scattato una serie di fotografie di frammenti di statue usando un giradischi per creare immagini 3D. Questo è grosso passo nel fare calchi per l’abbinamento con pezzi di musei, come parte dello studio a lungo termine dell’arte statuaria di Amarna.
 
Intonaco di gesso verniciato: Alexandra Winkels ha avviato un progetto per pulire, conservare e studiare i frammenti di pavimento in gesso verniciato recuperati nel 1991 durante gli scavi a Kom el-Nana.
 
Frammenti di scultura: Marsha Hill ha continuato la pulizia e la catalogazione del gran numero di pezzi rotti di elementi decorati in quarzite, calcare indurito, alabastro, granito e basalto provenienti dalle vecchie discariche di scavo. L’apparente rottura intenzionale implica che, a differenza dei blocchi di costruzione decorati (blocchi di talatat), non era previsto il riutilizzo e, in teoria, gran parte del materiale è rimasto disperso nelle vaste discariche che circondano il sito. La rottura deliberata durante il periodo di Amarna rimane sconcertante.
 
Antica resina e incenso: Margaret Serpico ha ripreso il suo studio di resina e incenso, il tempio in particolare fornisce molti frammenti di ciotole di incenso di ceramica a cui aderiscono le tracce di incenso.

 

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Excavation team: Barry Kemp, Fabien Balestra, Miriam Bertram, Delphine Driaux, Juan Friedrichs, Anna Hodgkinson, Julia Vilaró.
 
Much of the time has been spent removing more of the layer of levelling rubble which had been spread in front of the stone temple in the latter part of Akhenaten’s reign in order to raise the level of the ground. In the location where a wooden-post structure had been uncovered last year further study clarified the sequence of floors and established that, before this building was erected, the ground had been occupied by mud-brick offering-tables. Further examples were found in an extension to the excavated ground to the east, and these, too, had been removed, perhaps to provide open space beside the wooden building.
 
A second area of levelling rubble was excavated to the south, again extending an area explored last year. This uncovered four more mud-brick offering-tables which had been entirely buried when the levelling rubble was laid down. Two of them must be preserved to almost their full original height (the top of one is 68 m above the mud floor). The four together are not an identical set. Although they have been situated according to a single plan of equidistantly spaced locations, whilst two conform to what appear to be standardized dimensions, two do not (being narrower) and have been poorly built. Were people offered locations for their own offering-tables and left to build them themselves? Last year a similar picture of self-help emerged for an adjacent row of offering-tables which had been hastily built from limestone blocks and to non-standard dimensions.
 
In the space between the westernmost offering-tables and the line of the mud-brick enclosure wall, the same ground had seen varied use in which rubbish accumulated, fire-places were used (perhaps contained within pottery bowls) and limestone and sandstone chippings were gathered.
 
The front of the eventual stone temple had been occupied by two groups of eight large sandstone columns, standing on deep foundations of gypsum concrete, surrounded by stone retaining walls and a broad temporary mud-brick wall which the builders had erected to aid in the raising of the columns. On the south side this wall had been built directly over the early mud floor and over the site of two parallel rows of stone offering-tables on gypsum concrete bases. The bases of the outer row had been discovered by the 1931 excavation. The whole southern wall and offering-table bases were exposed again and planned, and a record made of the stratigraphy which showed that the removal of the stone offering-tables had been followed by the spreading of a thick layer of mud plaster. Subsequently this had been cut by large post holes arranged in an east–west line. The mud-brick wall had been built after the removal of the posts.
 
The post holes recall those found associated with a mud-brick platform at the Stela site in 2012. Were they for tall masts, perhaps provided with streamers or figures, erected on the occasion of a festival?
 
A small amount of further work was also done in the area close to the north side of the later stone temple where post holes from a construction of wooden posts was discovered in 2015.
 
In summary, the excavations have provided further evidence for a time, early in the temple’s history, when the extensive ground outside the stone building (the existence of which, for this time, we can only infer from indirect evidence) was subject to an overall scheme of organization which, at the same time, allowed (or required) individuals or groups to contribute to varying degrees, and accommodated localised changes in usage. The offering of food and of incense was at the heart of this activity, as was whatever it was (purifying the dead?) that required the creation and piecemeal maintenance of the brick platforms and surrounding gypsum-coated basins which were another distinctive feature of the ground in front of the temple during both periods.
 
A separate excavation was carried out on a large sandy spoil heap from an earlier excavation (perhaps Petrie’s rather than Pendlebury’s) on the south side of the later stone temple, something that was begun last year. The aim is gradually to clear the old dumps from this zone in order to investigate the underlying ground beside the temple site. A bonus from this work is the finding of many more fragments of decorated stone, most of them in hard stones or alabaster. There is good reason for suspecting that they derive from an early shrine or temple and were thoroughly broken up before the main and later temple was built.
Great Aten Temple wall outlines

As the excavation proceeds so does the plan to mark the outline of the later stone temple with fresh limestone blocks. The main achievement this time has been the completion of the South Pylon, with a final course of blocks of Tura limestone. Following this, good progress has been made in building the foundations of the walls which surrounded the thick platform of gypsum concrete which supported the southern set of colossal columns. This requires cleaning the original foundation trenches and planning the details of the gypsum foundation layer. This work is scheduled to be finished towards the end of the year.
 
More of the ground of the excavation area is being backfilled and levelled to conform to the level of the second temple. The main part of this year’s work will, however, require further study next year and so is only shallowly protected.

Study projects at the expedition house

Ancient glass project: Anna Hodgkinson has continued her study of glass fragments (particularly from her excavation of house M50.14) using a portable XRF machine, with funding from the Egypt Exploration Society. She has also successfully carried out experimental melting of replica ancient glass rods and the making of polychrome glass beads using a simple experimental kiln behind the expedition house.
 
Photography: photographer Andreas Mesli, in addition to recording objects found by conventional photography, has taken sets of photographs of fragments of statues using a turntable with a view to creating 3D images. This is a step in making casts for matching with museum pieces, as part of the expedition’s long-term study of Amarna statuary.
 
Painted gypsum plaster: Alexandra Winkels has begun a project to clean, conserve and study fragments of painted gypsum floor recovered in 1991 during excavations at Kom el-Nana.
 
Sculpture fragments: Marsha Hill has continued the cleaning and cataloguing of the large number of broken pieces from decorated elements in quartzite, indurated limestone, alabaster, granite and basalt from the old excavation dumps. The apparent deliberate breakage implies that, unlike the decorated building blocks (talatat-blocks), no re-use was intended and, in theory, much of the material has remained scattered through the extensive dumps that surround the site. Deliberate breakage during the Amarna Period remains puzzling.
 
Ancient resin and incense: Margaret Serpico has resumed her study of resin and incense, the temple in particular supplying many fragments of pottery incense bowls to which traces of incense adhere.

 

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