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L’Oasi del Fayun

L’Oasi del Fayun

05/30/2015 Egittologia Storia 0

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L’Oasi del Fayum (o Al-Fayoum Oasis, Al Fayyum Oasis, e altre variazioni di ortografia) è una depressione o bacino nel deserto immediatamente ad ovest del Nilo a sud del Cairo . L’estensione del bacino è stimata tra i 1.270 km² (490 km²) e il 1700 km² (656 km²). Il fondo del bacino comprende campi irrigati da un canale del Nilo , il Bahr Yussef , in quanto drena in una depressione del deserto ad ovest della valle del Nilo . Il Bahr Yussef vira verso ovest attraverso una stretta lingua di terra a nord di Ihnasya , tra i siti archeologici di El-Lahun e Gurob vicino Hawara ; essa poi si dirama, fornendo ricchi terreni agricoli nel bacino Faiyum, drenante nella grande acqua salata del Lago Moeris (Birket Qarun). Il lago era di acqua dolce nella preistoria, ma è oggi un lago di acqua salata. Si tratta di una fonte di tilapia e altri pesci per l’area locale.

A differenza tipica delle oasi , la cui fertilità dipende acqua ottenuta da sorgenti, la terra coltivata nel Fayum è formata dal fango del Nilo portato giù dal Bahr Yussef, 24 km (15 miglia) di lunghezza. Tra l’inizio del Bahr Yussef a El-Lahun alla sua fine nella città di Fayum , molti canali si diramano per irrigare il Governatorato del Fayyum. L’acqua di scarico nel lago Moeris .

Oltre 1.000 km² (400 miglia²) dell’Oasi del Faiyum è coltivata.

Storia

Quando il Mar Mediterraneo era una cavità calda e secca verso la fine della crisi di salinità del Messiniano nel tardo Miocene , Faiyum era una cavità asciutta, e il Nilo scorreva in fondo ad un canyon (che era 8000 metri di profondità o più (in cui Il Cairo è oggi). Dopo il Mediterraneo riallagò alla fine del Miocene , il Nilo diventatò un braccio di mare raggiungendo l’interno oltre Assuan . Nel corso del tempo quel braccio di mare poco a poco si riempì di limo e divenne la valle del Nilo .

Alla fine la valle del Nilo aveva un letto insabbiato abbastanza alto per lasciare che il Nilo in piena straripasse nella cavità del Fayum e fare un lago con esso. Il lago è datato al 3000 aC, nel periodo di Menes (Narmer). Tuttavia, per la maggior parte sarebbe riempito solo con acqua di inondazione. Il lago è stato delimitato da neolitici insediamenti, e la città di Crocodilopolis cresciuta a sud, dove il terreno più elevato ha creato una cresta.

Nel 2300 aC, il corso d’acqua fu gestito durante la stagione secca, e servire la zona circostante con l’irrigazione. Ci sono prove di faraoni della XII dinastia che utilizzano il lago naturale del Faiyum come un serbatoio per immagazzinare le eccedenze di acqua per l’uso durante i periodi di siccità. L’immenso acquedotto costruito dai faraoni della XII dinastia trasformò il lago in un enorme serbatoio d’acqua e ha dato l’impressione che il lago stesso fosse uno scavo artificiale, come riportato da geografi classici e i viaggiatori. Il lago è stato poi abbandonato.

Faiyum era nota agli antichi Egizi come il ventunesimo nomo di Egitto , Atef-PEHU (“Sicomoro del Nord”). Nell’Antico Egitto, la sua capitale era Sh-dyt (di solito scritta “Shedyt”), chiamata dai Greci Crocodilopolis , e rifondata da Tolomeo II come Arsinoe.

Questa regione è la prova per l’agricoltura in Egitto , ed era un centro di piramidi reali e di tombe nella XII dinastia nel Medio Regno , e di nuovo durante il dominio della dinastia tolemaica . Faiyum divenne uno dei granai del mondo romano.

Per i primi tre secoli dopo Cristo, il popolo del Fayum e altrove in Egitto, i romani non solo imbalsamavano i loro morti, ma anche ponevano un ritratto del defunto sulla faccia dell’involucro della mummia. Gli egiziani continuarono la pratica di seppellire i loro morti, nonostante la preferenza romana per la cremazione . Conservato dall’ambiente arido deserto, questi ritratti Faiyum costituiscono il corpo più ricco di ritrattistica che è sopravvissuto dall’antichità. Ci forniscono una notevole finestra dei popoli di origini miste -Egiziane, Greci, Romani, Siriani, Libici e altri – che fiorirono 2000 anni fa nel Faiyum. I ritratti Faiyum sono stati dipinti sul legno con un pigmentato di cera, con una tecnica chiamata encausto.

Alla fine del 1 ° millennio d.C., l’area coltivabile si è ridotta, e gli insediamenti intorno al bordo del bacino sono stati abbandonati. Questi siti sono tra i meglio conservati del tardo impero romano , in particolare Karanis.

Tempio di Sobek – Fayun – Crocodilopolis

Archeologia

Ci sono, in particolare nelle vicinanze del lago, numerosi resti di antichi borghi e città. Mounds a nord della città di Fayum ricordano la città di Crocodilopolis . Ci sono ampi resti archeologici in tutta la regione che si estendono dalla preistoria fino ai tempi moderni.

Lago di Birket Qarun

Nell’oasi Fayum c’è Birket Qarun ( in arabo per il Lago di Qarun ), che abbonda di pesce , in particolare bulti , di cui notevoli quantità vengono inviati al Cairo. Nei tempi antichi questo lago era molto più grande, e gli antichi Greci e Romani lo chiamarono Lago Moeris .

Città e paesi

L’oasi Faiyum contiene la città di Faiyum . Esso comprende anche diverse altre città, tra cui Sinnūris e Tamiya a nord di Fayum , e Sanhūr e Ibshawāi sulla strada per il lago.