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[:it]Abbracciando le radici della teologia occidentale [:en]Embracing the Roots of Western Theology[:]

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07/19/2018 Egittologia Religione Spiritualità Storia 0

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Guardando indietro alla storia da un punto di vista del “futuro”, vieni reintrodotto in un periodo molto familiare; tuttavia, le personalità e l’interpretazione di dati scientifici e artefatti sono in sintonia con le nuove scoperte. Sappiamo che i personaggi principali della Bibbia sono direttamente collegati alla dinastia dei Tuthmossidi che governò l’Egitto tra il XV e il XIV secolo a.C. Il re Davide e il Patriarca Abramo erano contemporanei che condividevano la stessa moglie, Sarah, e divennero gli antenati della tribù israelita, strettamente imparentata con la famiglia reale egiziana. Fu durante questo periodo, in questa regione del mondo, che ebbe luogo una grande rivoluzione nella comprensione filosofica e religiosa – quando il faraone Akhenaton, il primo dei cinque re di Amarna, riconobbe un potere dietro tutte le divinità e le manifestazioni celesti nella luce di Aton, o Adonai, e quando il suo successore, il faraone Tutankhamon identificò / riconobbe lo spirito dell’uomo come parte dello spirito eterno di Dio.

Le classi reali, militari e sacerdotali in quel periodo erano in conflitto per le visioni e l’imposizione di una nuova religione e di una guerra civile. Ciò ha portato alla caduta della regno di Amarna e con questo il ricordo di entrambi i grandi leader è stato ufficialmente soppresso in Egitto e completamente dimenticato in Israele. Mentre gli egiziani restauravano i loro vecchi culti, gli israeliti adottarono nuove divinità cananee come Ashtaroth e Baal. Solo durante l’esilio babilonese nel VI secolo a.C., otto secoli dopo la morte del loro capo, gli scribi ebrei restaurarono il nome di Mosè e il suo insegnamento, pur negando la morte violenta di Giosuè, suo successore. Gli egiziani, d’altra parte, mantennero vivo il ricordo di Tutankhamon associandolo a Osiris, Hermes e Serapis prima di usare il nome “Gesù” in seguito alla traduzione della Bibbia in greco ad Alessandria. Gesù è il nome greco dato al successore di Mosè nella Bibbia che fu prodotto nella metà del III secolo a.C.

Due gruppi messianici simili, ma separati, si sono sviluppati negli ultimi secoli a.C.: gli esseni ebreo-cristiani in Giudea e Gerusalemme e gli gnostici gentili d’Egitto e Alessandria. Mentre San Pietro apparteneva alla comunità di Gerusalemme, San Paolo fu iniziato al movimento egiziano. La chiesa di Gerusalemme, tuttavia, era limitata nel numero, circa 4000 nel I secolo d.C., perché convertiva solo membri all’interno della comunità ebraica, prima che scomparisse completamente nel 70 d.C., in seguito alla distruzione romana di Gerusalemme. Fu la chiesa egizia gentile, però, che si estese su tutte le diverse parti dell’impero romano.

Il grande successo del nuovo movimento religioso egiziano rappresentò tuttavia una minaccia all’autorità di Roma, che non cessò mai di perseguitare i cristiani egiziani. Alessandria rimase il principale centro religioso internazionale, anche quando Roma controllava tutti i paesi che circondavano il Mediterraneo. Così quando i Padri della Chiesa di Roma volevano stabilire un sistema ecclesiastico gerarchico sotto la loro autorità, furono incoraggiati dal potere politico di Roma. Nel loro bisogno di una giustificazione per la loro autorità, i Padri Romani affermarono che Cristo appariva fisicamente ai suoi discepoli e non solo in una forma spirituale, e consegnava loro questa autorità sacerdotale come suo rappresentante sulla terra. Come Paolo ha chiarito nella sua lettera ai Galati che il suo incontro con Cristo era solo spirituale, hanno scelto Pietro per questa parte. Una spiegazione miracolosa fu data nel Libro degli Atti per permettere a Pietro di scappare dalla prigione dove Erode Antipa lo mise nel 44 d.C., per essere giustiziato pochi giorni dopo la festa della Pasqua. Questo fu seguito da assicurazioni date dai Padri Romani che Pietro venne a Roma e consegnò alla sua Chiesa l’autorità che aveva ottenuto da Cristo. Questa era la ragione principale per scegliere la Palestina in cui appariva Gesù, poiché questo era il paese di Pietro. Una data in dicembre e un posto a Betlemme fu fissato per la sua nascita; una crocifissione durante il periodo di Ponzio Pilato divenne parte del Credo.

Tolomeo I aveva introdotto un nuovo culto universale di Serapide e costruito il Serapeo ad Alessandria come centro di culto. La traduzione dei libri dell’Antico Testamento in greco che seguì, dove divenne disponibile per gli studiosi, portò ad un conflitto filosofico e teologico tra egiziani ed ebrei, che sfociò nella definizione di una nuova teologia cristiana. Mentre questo sviluppo si svolgeva all’interno del Serapeo, Tempio e Biblioteca, questo establishment divenne il centro per la nuova religione e filosofia cristiana Gnostica. Fu da questo centro di Alessandria che il cristianesimo raggiunse Roma, così come molte altre parti dell’impero romano.

Nessuno sa come è stata fondata la Chiesa di Roma. Né il libro degli Atti né gli scritti dei primi Padri spiegano come il cristianesimo arrivò a Roma. Come fu scoperto, Svetonio, lo storico romano, menziona l’espulsione di seguaci di Chrestus da Roma, durante il tempo dell’imperatore Claudio c. AD 40-50. Ciò indica che una fiorente comunità cristiana esisteva a Roma, ancor prima che San Paolo andasse a Corinto o ad Efeso nel 49 d.C. Al tempo di Nerone (54-68 d.C.), la comunità cristiana a Roma era già di dimensioni considerevoli. In che modo il cristianesimo raggiunse Roma in quella data molto antica?

Per il cristianesimo potevano esserci solo due percorsi: dalla Giudea con schiavi e immigrati ebrei; o dall’Egitto con i soldati romani che tornavano a casa o con l’arrivo di culti misterici egiziani. Poiché non esiste alcuna prova che il cristianesimo arrivò a Roma da Gerusalemme o Antiochia, l’unica via possibile è stata da Alessandria, nello stesso modo in cui raggiungeva Corinto attraverso Apollo di Alessandria. I Misteri di Iside e Serapide giunsero a Roma già prima del 100 a.C. e un tempio per Iside e Serapide fu fondato nel Campo Marzio, non lontano dal famoso Pantheon. Era una vasta struttura, la parte centrale era lunga circa trenta metri e si avvicinava a una lunga corte colonnata fiancheggiata da leoni e sfingi. Il sito del tempio è ora occupato da una parte della Chiesa di Sant’Ignazio, una sezione del Collegio Ramano, l’abside della Chiesa di Santa Maria Sopra Minerva e la Via del Pie di Marmo. Serapide era comunemente rappresentato come barbuto, con un bastone come quello di Zeus o Asclepio, e indossava il simbolico modous o kalathos anche indossato dalla personificazione di Ade – un alto copricapo cilindrico, più largo nella parte superiore, a volte decorato con tre rami eretti. Come Cristo, ha guarito i malati e ha avuto la capacità di apparire ai mortali nel sonno. Il sacerdozio annesso ai suoi templi era composto da egiziani o greco-egiziani, molti dei quali erano di origine alessandrina o lì istruiti.

È risaputo che i primi adoratori di Cristo tra i Gentili erano anche adoratori di Serapide, ed è facile vedere come il cristianesimo raggiungesse Roma in questa prima data. Ciò è confermato dal fatto che nel 19 d.C. Tiberio espulse da Roma sia gli ebrei che i devoti di Serapide. Il cristianesimo, come il culto di Serapide, era considerato dai Romani come un ennesimo culto misterioso. Senza dubbio il culto di Iside e Serapide era la religione più popolare a Roma durante la prima metà del I secolo d.C., quando il cristianesimo è attestato per la prima volta nella capitale. Il fatto che la nuova fede sia venuta a Roma via Alessandria non ha aiutato a ravvicinare le due Chiese; al contrario, le ha messi in conflitto sulla leadership del movimento cristiano. Fin dai primi giorni del II secolo d.C., i vescovi di Roma di nuova costituzione – il centro del potere politico – mostrarono la loro intenzione di stabilire la loro autorità su tutte le Chiese cristiane dell’impero. Il canone del Nuovo Testamento, il Credo e la struttura istituzionale della Chiesa emersero nelle loro forme attuali solo a Roma verso la fine del II secolo. Né Paolo né alcun altro dei primi apostoli della Chiesa dei Gentili ha organizzato un’autorità sacerdotale per governare la Chiesa. La Chiesa del I secolo non era un’organizzazione gerarchica e non aveva governanti sacerdotali, mentre gli anziani della comunità controllavano i sacramenti del battesimo e dell’Eucaristia. Durante questo periodo numerosi vangeli circolavano tra vari gruppi cristiani diversi e complessi. Entro la fine del I secolo, tuttavia, i Padri e gli anziani di alcune comunità si stabilirono come vescovi, governando le loro comunità. Con l’apparizione dei vescovi emerse un nuovo, triplice sistema ministeriale nel corso del II secolo, e le prime forme diversificate di leadership della Chiesa hanno lasciato il posto a una gerarchia unificata dell’ufficio della Chiesa. Dal 200 d.C., il cristianesimo era diventato un’istituzione gerarchica.

Quando i cristiani gnostici rifiutarono di accettare l’autorità romana, il movimento cristiano fu diviso in due gruppi: romano ortodosso e egiziano gnostico. Gli insegnanti gnostici, tuttavia, continuarono a opporsi a questo nuovo sviluppo, sostenendo che quei funzionari della Chiesa non avevano autorità, insistendo sul fatto che tutti i credenti erano uguali e consideravano la salvezza come risultato dell’esperienza personale. Ma la Chiesa di Roma, sostenuta da una maggioranza di Chiese, assunse un ruolo guida nel respingere tutti gli altri punti di vista come eresia. Per confermare l’autorità divina del nuovo ordine, i vescovi attaccarono gli gnostici, accusandoli di essere eretici. Sebbene fosse sul vangelo di Paolo che le Chiese Gentili erano state istituite, i governanti sacerdoti emergenti delle comunità guardavano a San Pietro e alla Chiesa di Gerusalemme per giustificare la loro autorità. Questo conflitto si sviluppò allora in una lotta tra i vescovi emergenti che volevano istituire la loro autorità ecclesiastica e gli insegnanti del cristianesimo gnostico che si opponevano a loro. Così il primo conflitto tra Pietro e Paolo – tra Gerusalemme giudeo-cristiana e gentile/Antiochia – è stato ora sostituito da un nuovo conflitto all’interno delle stesse Chiese gentili, tra Roma ortodossa e Alessandria gnostica.

L’occasione per i vescovi di Roma arrivò quando l’imperatore Costantino adottò la fede cristiana nel IV secolo e diede loro autorità politica e legale, che usavano per rafforzare la loro posizione. La definitiva sconfitta di Alessandria arrivò al tempo dell’imperatore Teodosio I, quando Teofilo, il suo vescovo ad Alessandria, distrusse il Serapeo, e il centro religioso dell’impero da qui in avanti si trasferì in Vaticano a Roma. Fu allora che la biblioteca di Alessandria fu distrutta, tutti gli scritti che non erano d’accordo con il racconto della Chiesa romana erano considerati eretici e bruciati, e tutti gli insegnanti religiosi che erano in disaccordo con le dottrine ortodosse furono puniti. Per dieci secoli dopo questo evento, solo la Bibbia e l’insegnamento della Chiesa di Roma furono ammessi come fonti di conoscenza e di educazione, in ciò che venne considerato come il Medioevo.

È così che le origini egiziane del cristianesimo sono state nascoste per circa 16 secoli. Grazie agli archeologi e agli studiosi dell’Europa moderna, sono state nuovamente scoperte copie della conoscenza perduta, come i rotoli del Mar Morto e la biblioteca di Nag Hammadi. Ora la vera storia dietro la Bibbia può essere rivelata.

Ahmed Osman[:en]

Crossing the year 2000 threshold marks a time that the ancients saw as epic in proportions; they visioned great and profound changes in many of the social, political and religious systems on Space Ship Earth; not to mention the environmental, financial and population perplexities we relegate to the new millennium, the new age or, as in the legend of the Hopi people, “the great purification.”

While many of the prophecies appear to manifest, contemporarily, in the unending warring of terrestrial tribes, the shocking and redefining shifts in many terrestrial political systems or the proliferation of AIDS – a modern day plague – the most subtle and encompassing social shift on the rise at this threshold time calls for the rewriting and reevaluation of the stories that are at the roots of western religious theology. The challenge on this last point is one of structure and historical fact, not about the awe of the spiritual dimension as a Universal precept . . . which becomes more evident with each passing day.

For the past twenty-five years a group of international scientists, scholars and theologians have assembled materials and artifacts, exhaustively researched and presented the new finds to governments, the United Nations, and religious establishments, including the Vatican. Here we will share the essence of their conclusions with you and invite you into our discussions as an old paradigm gives way to a new reality that, while global in its impact, holds the seed of increased planetary unity and harmony.

Looking back on history from a vantage point of “future,” you are reintroduced to a story that is so very familiar; however, the personalities and the interpretation of scientific data and artifacts are attuned with new findings.Know that the main characters of the Bible are directly related to the Tuthmosside dynasty that ruled Egypt between the 15th and 14th centuries BC. David the King and Abraham the Patriarch were contemporaries who shared the same wife, Sarah, and became the ancestors of the Israelite tribe, closely related to the Egyptian royal family. It was during this period, in this region of the world, that a great revolution in philosophical and religious understanding took place – when the Pharaoh Akhenaten, the first of the five Amarna Kings, recognized one power behind all the different deities and heavenly manifestations in the light of Aten, or Adonai, and when his successor, the Pharaoh Tutankhamun identified/recognized the spirit of man as being part of the eternal spirit of God.

The competing royal, military and priestly classes of that time were in conflict over the visions and imposition of a new religion and civil strife ensued. This led to the fall of Amarna rule and with this the memory of both great leaders was officially suppressed in Egypt, and completely forgotten in Israel. While the Egyptians restored their old cults, the Israelites adopted new Canaanite deities such as Ashtaroth and Ba’al. Only during the Babylonian Exile in the 6th century BC, eight centuries after the death of their leader, did the Jewish scribes restore the name of Moses and his teaching, while still denying the violent death of Joshua his successor. The Egyptians, on the other hand, kept the memory of Tutankhamun alive by associating him with Osiris, Hermes and Serapis first, before they used the name ‘Jesus’ following the translation of the Bible into Greek in Alexandria. For Jesus is the Greek name given to Moses’s successor in the Bible that was produced in the mid-3rd century BC.

Two similar, but separate, Messianic groups developed during the last centuries BC: the Jewish-Christian Essenes in Judaea and Jerusalem, and the Gentile Gnostics of Egypt and Alexandria. While St. Peter belonged to the Jerusalem community, St. Paul was initiated into the Egyptian movement. The Jerusalem Church, however, was limited in number, about 4,000 in the 1st century AD, because it only converted members from within the Jewish community, before it disappeared completely in AD 70, following the Roman destruction of Jerusalem. It was the Egyptian Gentile Church, though, that spread all over the different parts of the Roman Empire.

The great success of the new Egyptian religious movement nevertheless represented a threat to the authority of Rome, which never stopped persecuting Egyptian Christians. Alexandria remained the main international religious centre, even when Rome controlled all the countries surrounding the Mediterranean. So when the Fathers of the Church of Rome wanted to establish a hierarchical ecclesiastical system under their authority, they were encouraged by the political power of Rome. In their need for a justification for their authority, the Roman Fathers claimed that Christ did appear physically to his disciples and not just in a spiritual form, and handed them this priestly authority as his representative on earth. As PST Paul made it clear in his letter to the Galatians that his encounter with Christ was only spiritual, they chose Peter for this part. A miraculous explanation was given in the Book of Acts to allow Peter to escape from prison where Herod Antipas put him in AD 44, to be executed a few days after the Passover feast. This was followed by assurances given by the Roman Fathers that Peter came to Rome and handed its Church the authority he had obtained from Christ. This was the main reason for choosing Palestine for Jesus to appear in, as this was Peter’s country. A time in December and a place in Bethlehem was fixed for his birth; a crucifixion during the time of Pontius Pilate became part of the Creed.

Ptolemy I had established a new universal cult of Serapis and built the Serapeum in Alexandria to be its centre of worship. The translation of the books of the Old Testament into Greek which followed, where it became available for scholars, led to a philosophical and theological conflict between Egyptians and Jews, which resulted in the definition of a new Christian theology. As this development took place within the Serapeum, Temple and Library, this establishment became the center for the new Gnostic Christian religion and philosophy. It was from this Alexandria centre that Christianity reached Rome, as well as many other parts of the Roman Empire.

Nobody knows how the Church of Rome was established. Neither the Book of Acts nor the writings of the early Fathers explain how Christianity arrived in Rome. As has been discovered, Suetonius, the Roman historian, mentions the expulsion of followers of Chrestus from Rome, during the time of Emperor Claudius c. AD 40-50. This indicates that a flourishing Christian community existed in Rome, even before St. Paul went to Corinth or Ephesus in AD 49. By the time of Nero (AD 54-68), the Christian community in Rome was already of a considerable size. How did Christianity reach Rome at that very early date?

Only two routes could have been possible for Christianity to get there: from Judaea with Jewish slaves and immigrants; or from Egypt with the Roman soldiers coming home, or with arriving Egyptian mystery cults. As no evidence exists for Christianity coming to Rome from Jerusalem or Antioch, the only possible route was from Alexandria in the same way as it reached Corinth through Apollos of Alexandria. The Mysteries of Isis and Serapis came to Rome even before 100 BC, and a temple for Isis and Serapis was established on the Campus Martius, not far from the famous Pantheon. It was a vast structure, the central part being 420 feet long, and approached by a long colonnaded court lined with lions and sphinxes. The site of the temple is now occupied by part of the Church of Sant’ Ignazio, a section of the Collegio Ramano, the apse of the Church of Santa Maria Sopra Minerva, and the Via del Pie di Marmo. Serapis was commonly represented as bearded, with a staff like that of Zeus or Asclepius, and wearing the symbolic modius or kalathos also worn by the personification of Hades – a tall cylindrical headdress, wider at the top, sometimes decorated with three upright leafy branches. Like Christ, he healed the sick and had the ability to appear to mortals in their sleep. The priesthood attached to his temples was made up of Egyptians or Graeco-Egyptians, many of whom were of Alexandrian origin, or educated there.

It is a well-known fact that the early worshippers of Christ amongst the Gentiles were also worshippers of Serapis, and it is easy to see how Christianity reached Rome at this early date. This is confirmed by the fact that in AD 19 Tiberius expelled both Jews and devotees of Serapis from Rome. Christianity, like the worship of Serapis, was regarded by the Romans as yet another mystery cult. No doubt the cult of Isis and Serapis was the most popular religion in Rome during the first half of the 1st century AD, when Christianity is first attested in the capital. The fact that the new faith came to Rome via Alexandria did not help to bring the two Churches closer; on the contrary, it put them in conflict over the leadership of the Christian movement. From the early days of the 2nd century AD, the newly established bishops of Rome – the centre of political power – showed their intention to establish their authority over all Christian Churches of the empire. The New Testament canon, the Creed, and the institutional structure of the Church emerged in their present forms only in Rome towards the end of the 2nd century. Neither PST Paul nor any other of the early apostles of the Gentile Church organized a priestly authority to run the Church. The 1st century Church was not a hierarchical organization and had no priestly rulers, while the elders of the community supervised the sacraments of baptism and the Eucharist. During this period numerous gospels circulated among various different and complex Christian groups. By the end of the 1st century, however, the Fathers and elders of some communities established themselves as bishops, ruling their communities. With the appearance of the bishops a new, threefold ministry system emerged during the 2nd century, and the earlier diversified forms of Church leadership gave way to a unified hierarchy of Church office. By AD 200, Christianity had become a hierarchical institution.

When Gnostic Christians refused to accept Roman authority, the Christian movement was split into two groups: Roman Orthodox and Egyptian Gnostic. The Gnostic teachers, however, continued to oppose this new development, claiming that those Church officials had no authority, insisting that all believers were equal, and regarded salvation as a result of personal experience. But the Church of Rome, supported by a majority of Churches, took a leading role in rejecting all other viewpoints as heresy. In order to confirm the divine authority of the new order, the bishops hit back at the Gnostics, accusing them of being heretics. Although it was on Paul’s gospel that the Gentile Churches had been established, the emerging priestly rulers of the communities looked to St. Peter and the Church of Jerusalem to justify their authority. This conflict then developed into a struggle between the newly emerging bishops who wanted to establish their ecclesiastic authority, and the teachers of Gnostic Christianity who opposed them. Thus the early conflict between Peter and Paul – between Judeo-Christian Jerusalem and Gentile Antioch has now been replaced by a new conflict within the Gentile Churches themselves, between orthodox Rome and Gnostic Alexandria.

The chance for the bishops of Rome came when Emperor Constantine adopted the Christian faith in the 4th century, and gave them political and legal authority, which they used to enforce their position. The ultimate defeat of Alexandria then followed at the time of Emperor Theodosius I, when Theophilus, his bishop in Alexandria, destroyed the Serapeum, and the religious centre of the empire hence forward moved to the Vatican in Rome. It was then that the Alexandria library was destroyed, all writings which did not agree with the account of the Roman Church were regarded as heretic and burned, and all religious teachers who disagreed with the orthodox doctrines were punished. For ten centuries after this event, only the Bible and the teaching of the Church of Rome were allowed as sources of knowledge and education, in what came to be regarded as the Dark Ages.

That is how the Egyptian origins of Christianity have been hidden for approximately 16 centuries. Thanks only to the archaeologists and scholars of modern Europe, copies of the lost knowledge such as the Dead Sea Scrolls and the Nag Hammadi Library have been discovered again. Now the real history behind the Bible can be revealed.

I believe that our introduction has given you a frame of reference for the materials and topics that follow. Future articles will introduce you to the various personalities and the historical places as they relate to the formative story of western religion.

Ahmed Osman

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